Bajo el volcán , novela de Malcolm Lowry , resumen y comentario

220px-Día_de_muertos_guaymas Símbolo de la celebración del día de los muertos en México , de origen prehispánico , foto de la Wikipedia.

Esta novela ,de 415 páginas en su traducción al castellano , publicada en 1947 por el escritor inglés Malcolm Lowry ( luego de varios intentos y reescrituras),narra la caída autodestructiva y definitiva de Geoff Firmin , un alcóholico ex-consul inglés y especie de alter ego de Lowry ,en la ciudad mexicana de Cuernavaca ,Quauhnáhuac en la lengua originaria , dicho evento está fechado en el día de los muertos de 1938 ( 2 de noviembre de ese año ) ,el suceso es evocado un año después por dos testigos que intervienen de manera menor en la trama ; Geoff es un hombre alcoholizado que enfrenta una serie de problemas vitales importantes ,un pasado familiar complejo ,experiencias no bien resueltas , el no tener claro un motivo de vida ,el divorcio con su esposa Yvonne ,el consumo obsesivo de alcóhol ; ese día de 1938 se reunen los tres protagonistas de la novela , el cónsul , su divorciada e infiel ex exposa y su hermanastro Hugh y se produce una serie de desencuentros que muestran una profunda incomunicación entre los personajes ; esta novela que fue llevada al cine, también ,la película presenta , en mi opinión , la tesis esencial de que la condición humana habitual es vivir “bajo el volcán” esto es al borde de ( o en) la deflagración y el caos , una condición radical que normalmente nos sería ocultada por un conjunto de falsas creencias , costumbres , normas , instituciones y organizaciones , yendo un poco más la fondo de esta idea habría que decir que se está bajo el volcán cuando este está en plena erupción , esta concepción pesimista del ser humano se inscribe en una tradición escéptica que cuestiona la visión autocomplaciente que la humanidad suele tener de sí misma y , en este sentido es meritoria ; ahora bien , lo que hace que un individuo X supere esta especie de visión simplificada y esquemática de la realidad son las situaciones límite a que la vida lo puede llevar o ciertos catalizadores como el alcóhol , aunque la secuencia sería la toma de conciencia de la realidad y luego la pseudoevasión por medio del alcóhol que lleva a una reelaboración delirante
de la misma ; esto en la novela se revela en las constantes disquisiciones del cónsul y en el flujo de sus pensamientos angustiados y extraviados ; las diversas anécdotas que se narran en la novela son los necesarios complementos para que la narración vaya adquiriendo un sentido y un interés , pero en sí mismas no son tan relevantes como las reflexiones y percepciones que generan , hay que considerar que la novela transcurre prácticamente en un día , no es tanto lo que puede ocurrir … junto a esto se nos presenta un México que es como un espacio ad hoc para el delirio del cónsul , una naturaleza fuerte y siempre perceptible en donde la muerte esta omnipresente , un medio social que expresa el dominio del mal por sobre el bien y que muestra , también, la esterilidad de la lucha del bien , condenada siempre al fracaso o la derrota ; en la lejanía se oyen los cañones de la batalla del Ebro en donde la Républica española será derrotada definitivamente por los fascistas , un símbolo del triunfo del mal y de la esterilidad de las buenas causas y de toda lucha. Esta novela es de lectura lenta y difícil comprensión , no siempre a uno le queda claro que se quiere decir realmente , hay trozos en que el lector se aburre y , en ese sentido , requiere de un esfuerzo sostenido ; el gran cuestionador de la realidad convencional es un alcóholico por lo que dicho cuestionamiento está teñido por la ideas delirantes del Delirium Tremens y resulta difícil distinguir lo esencial de lo fantasmagórico ; como obra literaria ha sido bastante y justamente valorada por la crítica y los lectores , aunque yo sospecho de que ha sido mucho menos leída de lo que se pretende , igualmente la película puede ser una buena introducción al tema , breve y entretenida. Debo informar , por último , que para este pequeño comentario he usado la Wikipedia y otros comentarios de blogueros como ayuda , básicamente para corroborar ideas e impresiones de la novela y de la biografía de Lowry , aunque en lo esencial es personal y subjetivo .
Las anécdotas de la trama son : el 2 de noviembre Jacques Laurelle , un francés que conocía al cónsul desde su juventud en Inglaterra, se reune con el dr. Vigil , un mexicano que lo conoció también , y rememoran los trágicos sucesos del 2 de noviembre de 1938 ; enseguida en el capítulo siguiente el cónsul , o ex-consul ya , va narrando los sucesos de ese día y sus pensamientos , Yvonne su ex-mujer vuelve luego de un año y se encuentra impotente para detener los excesos con la bebida de su ex-marido , ahí se entera de que en la casa está Hugh el hermanastro de Geoff y ex amante suyo ; el cónsul rememora hechos diversos , reflexiones , impresiones ,juergas , etc. , se encuentran los tres , deben ir a un espéctáculo de toros en un pueblo cercano , en el camino se encuentran con Laurelle , también ex-amante de Yvonne ; el cónsul deasrrolla una aparente lucha por no beber pero no puede abstenerse , Yvonne rememora su vida , un padre loco , una carrera frustrada en Hollywood , un tío distante ;Hugh nacido en La India y huérfano como geoff se revela como un aventurero progresista vacío e indeciso , desarraigado ; viajan en autobús a Tomalín , en el camino ven un hombre muerto , presuntamente asesinado , un presagio, llegan , la fiesta es como todas las de toros en México , deciden volver , el cónsul está ya muy ebrio , disputa con ellos , se separan ,Yvonne queda tirada en el camino en el capítulo 11 en un accidente ; el cónsul recala en una cantina es acosado por pseudopolicías mexicanos y es baleado por ellos , muere .la novela está dividida en 12 capítulos . Los volcanes de la obra son el Popocatépetl e Iztaccíhuatl , acercados por Lowry a una Cuernavaca algo ilusoria.
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Foto de la actriz Jacqueline Bisset protagonista femenina del film dirigido por John Huston.

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2 comentarios en “Bajo el volcán , novela de Malcolm Lowry , resumen y comentario”

  1. eduardo s Says:

    Tu comentario me parece fascinante, como bien indicas no es para cualquier lector, me la imagino lenta y árida. un análisis como el tuyo es muy constructivo y educativo. Felicitaciones, se agradece el aporte

  2. José Luis Cuesta Says:

    Tu comentario es de agradecer pues para el que no la haya leído como para el que ha incursionado en su difícil lectura sirve tanto de acicate como de guía. Tengo la fortuna de haber sido paciente en su lectura como obstinado en trajinar entre sus entresijos. Le he leído dos veces y es una verdadera incursión en el dolor, la fatalidad, la autodestrucción como fuente purificadora a la sombra y luz de la pasión por una mujer que da grandeza al personaje. Un libro más apasinoante que aburrido pues aunque sea un oxímoron decirlo es ambas cosa, y a veces simultaneamente.
    JL


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