Peste & Cólera de Patrick Deville

Esta obra de ficción , novela no muy convencional, fue publicada en Francia el 2012 y en España el 2014 , la traducción consta de 230 páginas y lo más destacado de la narración , aparte de la vida del médico franco-suizo , Alexandre Yersin , es el elogio que el autor hace de la cultura francesa en cuanto a sus aportes a la ciencia , la tecnología , el arte , la cultura y la sociedad ; algo necesario , en mi opinión , porque hoy se desconoce la magnitud del aporte de los franceses en muchos de estos ámbitos , hay una tendencia a concentrarse en el arte , pero figuras como Louis Pasteur y otros científicos son de una importancia fundamental , se me ocurre mencionar el sistema métrico decimal como ejemplo de otro gran aporte , más allá de lo que uno pueda pensar acerca del imperialismo francés …
La historia se centra en la vida y obras de Alexandre Yersin ( 1863-1943), contemporáneo de Rimbaud , entre otros ; nacido en Suiza e hijo de una madre con raíces francesas , sigue el camino de los puritanos que constituían la comunidad de Morges , en donde habitaba , en el Cantón de Vaud , Suiza , zona pobre y orgullosa hasta el punto de formar “La Iglesia Evangélica Libre” que rechazaba el financiamiento del estado para sus pastores porque los financiaba la comunidad . Con un padre dedicado a la entomología y la administración , de muerte temprana , estudia por aburrimiento , viaja a Alemania y después a París , es bilingüe , ingresa al instituto Pasteur como ayudante , después será investigador , financista , difusor , forma parte de la élite de la microbiología ; obtiene el título de médico y Pasteur lo envía a Berlín para familiarizarse con las técnicas y los medios usados allá por Koch , su áspero rival , Pasteur era muy superior ; presenta un informe , da unos cursos y luego se enrola como médico a bordo de una nave mercante de pasajeros , no es comprendido ; escoge Asia como destino , llega a Annam , Cochinchina o Indochina , Vietnam ; realiza itinerario naval regular entre Saigón y Manila (Filipinas), después Saigón-Haiphong , paulatinamente va surgiendo un explorador en él y luego el fundador o el difusor de la vida moderna en Vietnam , de la ciencia y la tecnología , del progreso ; con sencillez y disciplina se va adentrando en el mundo de la verdadera innovación , sigue colaborando con el instituto , viaja a China , Madagascar , La India , Honk Kong , Camboya ; pasa por Adén (Yemén), una de las ciudades de Rimbaud ; prácticamente no deja disciplina o tecnología en la que no haya incursionado con éxito , es austero y sencillo , siempre lleno de curiosidad e interés por las cosas , su cerebro requiere de una ocupación continua ; descubre el lugar que será la base de sus operaciones en Indochina y el mundo , Nha Trang ; aisla el microbio de la peste bubónica ,lo identifica ,durante una epidemia en Honk Kong , Yersinia pestis se le llama al bacilo ( este descubrimiento se realizó de modo simultáneo con un investigador japonés) ; su mayor logro , quizás , después la vacuna respectiva y el tratamiento ; luego vuelve a su labor fundacional en Vietnam , se dedica a la medicina , exploraciones ,agricultura , ganadería , construcción , mecánica , laboratorios , etc. avanza en todos los campos ; Yersin es de los colonizadores sin fines de lucro que sin embargo lo genera y lo reinvierte organizadamente y , de nuevo , sin fines de lucro … Es un individuo algo frugal como todos los puritanos pero no es un remilgado , lo tachan de extravagante y le da lo mismo ; permanece vinculado a los pasteurianos , viaja a París una vez al año ; no participa en política , es un optimista pese a las guerras y las invasiones que han afectado a Francia , 3 en menos de 100 años , por los alemanes , “la peste” ; llega a ser director honorario del instituto en París , le dejará sus bienes sin descuidar al personal vietnamita que lo apoyó disciplinadamente en sus proyectos e investigaciones ; es un solitario , muere en paz a los 80 años , en Nha Trang , su paraíso materialista , allá su nombre es mayor que en occidente .

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