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Ecuatoria , novela de Patrick Deville

marzo 27, 2016

ecuatoria

Esta obra de ficción , una especie de crónica novelada acerca de la vida del italiano-francés, Pierre Savorgnan di Brazzà y sus viajes y exploraciones en el Congo, África,fue publicada el 2009 en Francia ,el 2015 fue traducida y publicada en castellano por Anagrama, esta versión consta de 320 páginas que podrían ser 400 en una versión más cómoda ; como decíamos la obra trata de la vida de Brazza y otros exploradores contemporáneos suyos ,todos dedicados a la exploración del África ecuatorial y central ,así como de otras empresas relacionadas con el mundo de la ciencia,la cultura y el arte , el elemento común en estas empresas es la inquietud individual, un afán de conocer,descubrir ,liberar ,explotar,de desplazarse ,hacer algo trascendente,etc. todo ello al amparo de diversas ideologías que brindan el marco teórico que justificará el esfuerzo y los eventuales logros y sus consecuencias,así Brazza explora por razones derivadas de una tradición familiar y una excesiva idealización del alcance del humanismo y la ilustración francesas ,Henry Stanley ,también en el Congo ,por dinero y beneficios; en el siglo XX el che Guevara irá al Congo por razones doctrinarias; J. Conrad escribe en la misma época de Braza su famosa novela “El Corazón de las tinieblas” en donde se refiere a la vertiginosa y mortal colonización de África central ,del Congo y su horror. Estos personajes ,salvo Conrad ,y otros mencionados en la novela carecen de la profundidad cognitiva necesaria como para calcular honestamente las consecuencias de sus actos ,Brazza no quiere saber lo que viene en el Congo Francés,él cree que anda liberando esclavos ,parece ser un ingenuo o un soberbio; Stanley busca el beneficio capitalista sin escrúpulos y está dispuesto a hacer lo necesario para ello,es un tipo despiadado y un aventurero con la ética de un burgués pragmático ;los misioneros cristianos “evangelizan” y someten bajo el pretexto de un imperativo religioso,generan la”explosión demográfica de las almas” o la sobrepoblación africana  y su miseria ; el che ,después se revelará como un personaje mesiánico y equívoco,en el Congo y en Latinoamérica aún pagamos las licencias ideológicas y las pasiones de estos personajes,que son controvertidos,que son sujetos como uno pero se sienten especiales; en fin , son temas inagotables , abiertos al debate,controvertidos.La novela ,muy bien escrita,al estilo Deville, sencillo y culto a la vez ,es amena e interesante,vale la pena leerla .

La chica del tren , novela de Paula Hawkins

enero 20, 2016

descargaEsta novela escrita en inglés y publicada el 2015 ,fue traducida al castellano y publicada el mismo año 2015 , con 480 páginas y alcanzando un éxito de ventas; escrita por Paula Hawkins , una periodista inglesa nacida y educada en Zimbawe, África, y radicada en Londres desde 1989 .La novela es de corte policial y tambièn con elementos de novela negra ,Thriller, drama psicosocial, sexo,mentiras ,rollos y violencia ;bastante entretenida y bien escrita nos presenta la historia de Rachel una mujer alcoholizada ,sin trabajo,divorciada y algo buena para pasarse rollos ,ella hace un trayecto diario en tren desde los suburbios de Londres al centro para simular una actividad laboral ante su compañera de vivienda,junto a ella aparecen personajes complejos relacionados con su vida pasada , Tom su ex-marido , Anna la histérica atrapadora de maridos ajenos ; Scott y Megan una pareja que ella observa desde el tren todos los días y a quienes idealiza estúpidamente como pareja;la historia comienza cuando Rachel despierta en su dpto. con una resaca enorme ,un golpe en la cabeza y el labio partido más unos moretones ,sin recordar que le pasó la noche anterior ,salvo algunos indicios vagos y la sospecha de que le pasó algo malo o que hizo algo indebido, es la típica culpabilidady resaca del alcohólico más “lagunas mentales” que dice padecer,en el desarrollo de la narración nos vamos enterando de algunos detalles más o menos complejos de los otros personajes, que en general no son lo que parecen y dentro de la historia subyacen las obsesiones sexuales de los hombres,la violencia contra las mujeres y un par de crímenes que paulatinamente nos van siendo presentados como un proceso en desarrollo o una historia triste del pasado ,hay varias sorpresas,el tren viaja todos los días labrales y Rachel se anima bebiendo latas de Gin tonic o vino,soñando,añorando sintiéndose miserable ;el fin de la historia no se puede contar porque le quitaría misterio a la novela ,pero es , quizás , la parte más débil de la historia; igualmente es una obra muy recomendable,muy actual,con los problemas típicos de parejas de adultos jóvenes de clase media insertas en el individualismo sucio y egoísta de las sociedades neoliberales del siglo XXI ,los gallos se juran irresistibles y las mujeres parecen incapaces de resistir nada…

Peste & Cólera de Patrick Deville

agosto 23, 2015

Esta obra de ficción , novela no muy convencional, fue publicada en Francia el 2012 y en España el 2014 , la traducción consta de 230 páginas y lo más destacado de la narración , aparte de la vida del médico franco-suizo , Alexandre Yersin , es el elogio que el autor hace de la cultura francesa en cuanto a sus aportes a la ciencia , la tecnología , el arte , la cultura y la sociedad ; algo necesario , en mi opinión , porque hoy se desconoce la magnitud del aporte de los franceses en muchos de estos ámbitos , hay una tendencia a concentrarse en el arte , pero figuras como Louis Pasteur y otros científicos son de una importancia fundamental , se me ocurre mencionar el sistema métrico decimal como ejemplo de otro gran aporte , más allá de lo que uno pueda pensar acerca del imperialismo francés …
La historia se centra en la vida y obras de Alexandre Yersin ( 1863-1943), contemporáneo de Rimbaud , entre otros ; nacido en Suiza e hijo de una madre con raíces francesas , sigue el camino de los puritanos que constituían la comunidad de Morges , en donde habitaba , en el Cantón de Vaud , Suiza , zona pobre y orgullosa hasta el punto de formar “La Iglesia Evangélica Libre” que rechazaba el financiamiento del estado para sus pastores porque los financiaba la comunidad . Con un padre dedicado a la entomología y la administración , de muerte temprana , estudia por aburrimiento , viaja a Alemania y después a París , es bilingüe , ingresa al instituto Pasteur como ayudante , después será investigador , financista , difusor , forma parte de la élite de la microbiología ; obtiene el título de médico y Pasteur lo envía a Berlín para familiarizarse con las técnicas y los medios usados allá por Koch , su áspero rival , Pasteur era muy superior ; presenta un informe , da unos cursos y luego se enrola como médico a bordo de una nave mercante de pasajeros , no es comprendido ; escoge Asia como destino , llega a Annam , Cochinchina o Indochina , Vietnam ; realiza itinerario naval regular entre Saigón y Manila (Filipinas), después Saigón-Haiphong , paulatinamente va surgiendo un explorador en él y luego el fundador o el difusor de la vida moderna en Vietnam , de la ciencia y la tecnología , del progreso ; con sencillez y disciplina se va adentrando en el mundo de la verdadera innovación , sigue colaborando con el instituto , viaja a China , Madagascar , La India , Honk Kong , Camboya ; pasa por Adén (Yemén), una de las ciudades de Rimbaud ; prácticamente no deja disciplina o tecnología en la que no haya incursionado con éxito , es austero y sencillo , siempre lleno de curiosidad e interés por las cosas , su cerebro requiere de una ocupación continua ; descubre el lugar que será la base de sus operaciones en Indochina y el mundo , Nha Trang ; aisla el microbio de la peste bubónica ,lo identifica ,durante una epidemia en Honk Kong , Yersinia pestis se le llama al bacilo ( este descubrimiento se realizó de modo simultáneo con un investigador japonés) ; su mayor logro , quizás , después la vacuna respectiva y el tratamiento ; luego vuelve a su labor fundacional en Vietnam , se dedica a la medicina , exploraciones ,agricultura , ganadería , construcción , mecánica , laboratorios , etc. avanza en todos los campos ; Yersin es de los colonizadores sin fines de lucro que sin embargo lo genera y lo reinvierte organizadamente y , de nuevo , sin fines de lucro … Es un individuo algo frugal como todos los puritanos pero no es un remilgado , lo tachan de extravagante y le da lo mismo ; permanece vinculado a los pasteurianos , viaja a París una vez al año ; no participa en política , es un optimista pese a las guerras y las invasiones que han afectado a Francia , 3 en menos de 100 años , por los alemanes , “la peste” ; llega a ser director honorario del instituto en París , le dejará sus bienes sin descuidar al personal vietnamita que lo apoyó disciplinadamente en sus proyectos e investigaciones ; es un solitario , muere en paz a los 80 años , en Nha Trang , su paraíso materialista , allá su nombre es mayor que en occidente .

El asco , Thomas Bernhard en San Salvador , novela de H. Castellanos

julio 26, 2015

Esta novela del escritor salvadoreño Horacio Castellanos , que bien podría ser una sátira acerca de un estilo de escribir , pareciera representar un quiebre espacio-temporal , una falla sistémica , que a las enfermedades de Bernhard le agregara el tener que vivir en una realidad tan cálida como la tropical y referirse a ella , a perder más de un milenio de acumulaciones cognitivas y experiencia , del gélido infierno austriaco al ardiente infierno centroamericano , que habla en romance y está cerca de USA ; de hecho esta novela de 115 páginas publicada el 2007 por Tusquet editores y reeditada el 2015 , es una crítica desmañada de la realidad de esa ciudad y de lo latinoamericano en general , supuestamente adptando el estilo de Bernhard a nuevos contenidos ; bueno hay que desengañarse de inmediato porque hay poco Bernhard y mucho Castellanos en el texto , digo esto dado que no logré apreciar la cadencia crítica que en sus reiteraciones , variantes y densidades , en sus vueltas y revueltas , pudiera ser remotamente llamada “estilo Bernhard” , ahora la crítica misma es explícita , dura , arbitraria y más llamativa que relevante , aunque hay que reconocerle al autor el atreverse a tratar temas muy mal vistos en todas partes ; no sé y no  lo digo en mala onda , pero la literatura como profesión u oficio suele ser así , quizás el anhelo de consolidar una carrera , de abrirse espacio en un ámbito atiborrado de competidores , llevó al escritor a escribir esta novela , no muy lograda , en mi opinión , pese al moderado elogio de R. Bolaño que se incluye como apéndice ;  pienso que sólo el interés que suscita el nombre Bernhard en algunos lectores podría llevar a leerla , también el texto se podría haber llamado , “La venganza literaria de Bernhard ” o “La vena latina de Thomas Bernhard” …

El sentido de un final , novela de Julian Barnes

julio 22, 2015

Esta novela inglesa , del año 2011 , fue traducida al castellano y publicada por Anagrama el 2012 , en Barcelona ; consta , aproximadamente , de 175 páginas , en donde se nos expone el recuerdo o la retrospección de un hombre (jubilado , divorciado y solo) , respecto de hechos significativos ocurridos en su juventud temprana y posteriormente , asunto al que llega luego de recibir la notificación de un testamento en su favor por 500 libras más dos documentos , legado por la madre de una fallida primera novia ; Tony , el protagonista , no comprende las razones del legado pero lo reclama y recibe el dinero más uno de los documentos ; el otro lo retiene su ex , Verónica , ahí él comienza una reconstrucción meditabunda de los hechos mencionados , tres , y luego cuatro , adolescentes londinenses de clase media que estudian la secundaria en un colegio del centro de la ciudad , desarrollan la amistad típica de los compañeros de curso y después siguen algún tiempo en contacto durante su educación superior o su juventud más adulta , ésta se ve interrumpida por la separación habitual de quienes van haciendo sus propias vidas y por un evento trágico ; Adrián ,el cuarto amigo , el más inteligente , el que estudiaba en Cambridge , sufre una desgracia irreparable . El protagonista se pone en contacto con su ex  novia, Verónica , quien tiene el segundo documento que es un diario de Adrián y que ella se niega a entregar , después de un insistente requerimiento virtual establecen una áspera relación , entretanto Tony va recordando y analizando ese pasado lejano del cual hay recuerdos limitados y distorsionados y pocos documentos objetivos , a lo sumo se podría decir que en esa historia “ocurrió algo” , como decía Adrián acerca de la historia en general , o que ésta es la suma de las mentiras de los vencedores y el autoengaño de los vencidos , como decía un profesor de historia de los jóvenes ; en este transcurrir lento y con características de  puzzle , Tony va descubriendo en sí , es obligado a descubrir , las mediocridades propias de una vida orientada por un sentido común cómodo o cobarde y egoísta , hasta que la ex le demuestra la magnitud de su miseria juvenil y humana , en definitiva ; así podemos ver cómo estos jóvenes bien educados y de una clase media muy formal y correcta pueden desatar cadenas de hechos desgraciados ante los cuales sólo quedan el remordimiento y la culpa  , agravados por la estupidez ; hasta ahí la historia narrada ; la pregunta sobre el sentido de un final alude primero a uno estrictamente personal y lógico o consecuente para el personaje  ,  y a otro,   en su ocaso , que aparentemente habría sido mejor no buscar nunca … Como opinión acerca de la parte literaria se puede decir que se trata de una novela interesante y entretenida , lenta y minuciosa , reflexiva , analítica y algo sorprendente , con progresión dramática evidente , que expone algunos problemas permanentes de la condición humana con la óptica de un tipo retirado y contemporáneo , a la vez , acerca de hechos de la turbulenta década de los sesenta , una reflexión sobre la historia , el conocimiento , la experiencia , el error , las mentiras , el dolor , los impulsos y la vida en general y en particular ; su lectura requiere de experiencia en la materia y de algún esfuerzo , a mi me gustó …

El miedo del portero al penalty , Peter Handke

enero 8, 2015

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Esta novela de Handke consta de cerca de 160 páginas en su traducción al castellano , es del año 1970 y nos relata la historia de Bloch ,un hombre de mediana edad , ex-arquero de fútbol , portero , que piensa que es despedido de su trabajo por alguna desconocida razón y se marcha de la faena como en una especie de viaje al destierro de sí mismo o a un laberinto de circunstancias , ideas y percepciones extrañas , una especie de odisea ; comienza a vivir , sin ansiedad, una especie de alienación que lo lleva a realizar un itinerario muy casual y sin objetivos precisos como no sea pasar el tiempo , hacer algo ,aunque no tenga sentido ; desde el comienzo del relato se nota que el personaje padece algún problema de salud mental porque tanto percepciones , asociaciones de ideas como secuencia lógica de sus pensamientos aparecen alteradas o trastocadas y el sujeto se desplaza como un autómata por la ciudad ( Viena ,suponemos) , llama a conocidos , a su ex mujer ,no encuentra a nadie , va al cine ,conecta con la taquillera , va al estadio , bebe ,pelea, está en un hotel modesto , tiene poco dinero , vuelve al cine , lleva a la taquillera a su casa ,se acuestan y a la mañana siguiente la mata sin motivo alguno , sin sentir culpabilidad y sin conciencia verdadera de lo que ha hecho ,como acto físico ,y sin embargo huye a una ciudad cerca de la frontera donde una amiga regenta un hostal o fonda ,no es un inocente sino un tipo frío , tiene facilidad con las mujeres , pero con mujeres algo raras también ; sigue la investigación del crimen por la prensa, sabe que la policía tiene una pista , no se preocupa mucho ; al final evoca el instante en que un jugador le está lanzando un penal ( penalty) a las manos a un arquero , yo lo considero una metáfora acerca del castigo , la incertidumbre , el temor y la culpa , ahora sí a esta descripción interpretativa le agregamos un componente psicoanalítico  , onda sexo y sadomasoquismo , dominio y sumisión , ritual , etc. , pasa a transformarse en un acto más interesante y entretenido  , con uno o más sentidos ; (piensen por un instante en un estadio vacío , un delantero , un arquero , una pelota , un arco , el pasto , las líneas del campo de juego , el jugador frente a la pelota ,al portero y el arco , luego corriendo y el arquero esperando , moviéndose ; ahora en una escena congelada o reiterada , con distintos planos y secuencias … ); esto expresaría , en el fondo , un mal social y cultural que afectaba a la sociedad austriaca de la época ( y actual también , según E. Jelinek ), una sociedad culpable que no ha expiado sus culpas interiores derivadas de las atrocidades que cometieron durante el nazismo y la Segunda Guerra Mundial ; el personaje es algo kafkiano , en él todo es aparentemente gratuito porque se nos ocultan sus motivaciones o se omiten , al final el lector termina más abrumado que el personaje porque el trasfondo de lo narrado es una sensación de angustia existencial , bastante centroeuropea ; ah y en esta novela sufrí una pequeña decepción respecto de la novela de Roberto Bolaño “Los detectives salvajes ” ya que una parte muy original y significativa de ese relato ,en que ciertos trazos geométricos se convierten en textos literarios , está inspirada en un juego similar que realiza Handke …

Helada , novela de Thomas Bernhard, comentario

noviembre 20, 2014

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En esta novela de apretadas 356 páginas en castellano , impresas con letra bastante pequeña y que podrían ser cerca de 500 en una versión más amigable ,  fue publicada en 1964  ; esta obra reafirmó el éxito de Bernhard entre cierto público capacitado para leer y comprender sus textos , que no son fáciles de leer , o su consagración como novelista , poeta y dramaturgo y resulta ser, por consiguiente ,una obra importante en su trayectoria ,que es bastante amplia; para mi ha sido la primera obra de Bernhard , aparte de “Los relatos autobiográficos” , que pude leer con cierta continuidad y a mayor velocidad , pese a ello me demoré un mes y representó un buen esfuerzo ; podría afirmar que aquí ya logré introducirme un poco más en los mundos que construye este escritor , así como en el lenguaje que usa . Ahora bien , la novela trata de la historia de la locura del pintor Strauch quien se ha retirado del mundo y está viviendo en una pensión ( mesón) de la sombría localidad de Weng en los Alpes austriacos , ahora por el nombre Weng bien podría ser una localidad china de alta montaña , allí en una altura amagada constantemente por el frío , el pintor vive una suerte de autoexilio delirante que lo lleva a un desplazamiento constante entre los lugares comunes del pueblo y el mesón ; al lugar llega un estudiante de medicina en práctica , el narrador, que va con el propósito de elaborar un informe acerca de la salud del pintor para el hermano médico de éste , se hace pasar por un estudiante de derecho y entabla amistad con el enfermo y va anotando una especie de crónica del delirio y actividades del pintor , estructurada en forma de narraciones denominadas correlativamente por día , primer día , segundo , etc. hasta llegar al vigésimo séptimo , con narraciones intercaladas y seis cartas- informes al hermano , el estudiante va observando los contenidos del delirio del pintor en todos sus ángulos , ideas extrañas , posibles alucinaciones ,divagaciones sin sentido ,mezclado , esto con otras aseveraciones con más sentido ,asimismo se nos explica la vida en la zona , las características de la población local , sus enfermedades ,vicios ,costumbres y realiza una serie de críticas a la religión , la educación , el estado , el comunismo , Austria , también se refiere a cuestiones como la vejez , soledad ,muerte e incomunicación  el estudiante también se sugestiona con los cuestionamientos del pintor  ,los que no carecen  de lógica. El método usado para narrar juega con la reiteración , las paradojas ,el absurdo y un pesimismo bastante radical ,la helada parece ser en realidad la condición humana , su tragedia de existir allí o aún en otra parte ,en esta obra Bernhard tiene algo de un Dostoievski siglo XX ,más otros elementos propios del estilo muy particular de este escritor , un personaje entre irónico y divertido y que aparece en otras obras de Bernhard es la patrona del mesón ,una especie de arquetipo femenino que le sirve para expresar un sentimiento objetivamente misógino en lo literario , aunque en la práctica Bernhard reconoce llevarse mejor con las mujeres …  Se trata de un libro de lectura relativamente lenta y de comprensión difícil , con Bernhard es necesario distinguir los contenidos fundamentales y los otros muy numerosos que los reiteran o refuerzan … Un dato importante ,a Bernhard hay que leerlo de un modo bastante activo y no consumirse en la abundante adjetivación negativa , en las reiteraciones , la lógica y los discursos apasionados y algo caóticos que lo caracterizan , de lo contrario leerlo es como estar bajo un fuego de artillería incesante que impide pensar o comprender …


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